Sunderland 0-1 Leicester: cabeceamento de Jamie Vardy dá aos Foxes uma vitória crucial na corrida pelo título do campeonato

O cabeceamento de Jamie Vardy no primeiro tempo deu ao líder do campeonato, Leicester City, uma vitória crucial sobre o Sunderland para manter a disputa pelo título no caminho certo.

Sunderland 0-1 Leicester: cabeceamento de Jamie Vardy dá aos Foxes uma vitória crucial na corrida pelo título do campeonato
Sunderland 0-1 Leicester: cabeceamento de Jamie Vardy dá aos Foxes uma vitória crucial na corrida pelo título do campeonato

Os Foxes entraram em jogo depois de três derrotas consecutivas no campeonato, o que reduziu a vantagem na liderança da tabela de 12 pontos para apenas três.

Mas o décimo gol de Vardy na temporada, uma finalização de cabeça após uma cobrança de falta da esquerda de Kiernan Dewsbury-Hall, levou o time para casa em um encontro pouco inspirador no Stadium of Light.

Os Black Cats perderam o quinto jogo consecutivo, caindo do play-off para a 10ª colocação naquele período, 10 pontos atrás dos seis primeiros.

Eles também perderam todos os jogos desde que Mike Dodds assumiu o comando interino do time, após a demissão de Michael Beale, apenas 12 jogos após seu mandato como técnico principal.

O Leicester esteve longe de ser inspirador num jogo com poucas oportunidades claras para ambos os lados, mas este foi um grande teste para a equipa de Enzo Maresca depois de uma queda de forma que ameaçou inviabilizar o que parecia ser uma procissão até ao título do Campeonato.

Depois de sofrer golos tardios e desperdiçar oportunidades importantes nos últimos três jogos, o City esteve resoluto na defesa – com o guarda-redes Mads Hermansen a fazer defesas cruciais de Luke O’Nien e Troy Hume em ambos os lados do intervalo.

Em Vardy, eles tiveram a finalização potente de que precisavam, com o artilheiro dos Foxes acenando para o gol depois que o cabeceamento de Wout Faes foi bem defendido pelo goleiro Anthony Patterson após cruzamento de Dewsbury-Hall.

Houve um drama tardio quando o árbitro Sunny Sukhvir Gill rejeitou os ferozes apelos do Sunderland por um pênalti quando Callum Styles foi pressionado pelo zagueiro do Leicester, Hamza Choudhury.

No entanto, os Foxes conseguiram uma vitória que os mantém três pontos à frente do segundo colocado Ipswich e cinco pontos do terceiro colocado Leeds na corrida pela promoção automática.

O chefe interino do Sunderland, Mike Dodds, disse à BBC Radio Newcastle:

“São cinco na recuperação agora e temos que contrariar essa tendência. Acho que demos uma ideia de como eu e o time queremos jogar no segundo tempo.

“Pensei que no primeiro tempo o Leicester moveu a bola muito rapidamente e marcou naquele período, mas senti que conseguimos um nível de controle no final do tempo.

“Na segunda parte fomos sensacionais. Não lhes demos qualquer oportunidade de ataque.

“Sinto que uma vitória levará a duas, três e quatro vitórias. Mas neste momento não estamos a cair para nós e estou muito consciente do facto de haver três ‘L’s nos meus três jogos no comando.”

O gerente do Leicester City, Enzo Maresca, disse à BBC Radio Leicester:

“Foi uma vitória muito importante, principalmente depois das três derrotas. Vencemos o jogo de uma forma feia, mas vencer dessa forma nos ajuda a melhorar como equipe.

“Nos últimos três jogos jogamos melhor, criamos mais chances, mas perdemos. Esta noite só criamos chances no primeiro tempo, mas vencemos o jogo.

“No segundo tempo estávamos um pouco cansados. Estou cada dia mais apaixonado pela equipe, porque eles se esforçaram inacreditavelmente no final da temporada.

“Agora é importante recuperarmos energia e voltarmos no sábado [contra o Hull City].”

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